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Norte-americano Kirby Chambliss regressa às vitórias

Veterano volta a reinar em Budapeste

Sobretudo em condições instáveis como as que se apresentaram no último fim de semana em Budapeste, a experiência é um ativo que pode fazer toda a diferença. O Bicampeão do Mundo Kirby Chambliss provou isso mesmo ao regressar às vitórias na Red Bull Air Race World Champioship com uma exibição de classe sobre as águas do Danúbio.

Budapeste está intimamente ligada ao desenvolvimento da Red Bull Air Race World Champioship e é mesmo considerada a cidade berço da modalidade. Ainda longe das águas do Danúbio, a primeira corrida aqui realizada aconteceu em 2003 no aeroporto de Tokol e foi vencida pelo herói local Peter Besenyei. Um ano depois a competição passava para o coração da cidade para uma pista montada sobre as águas do Danúbio, um cenário que viria a transformar-se num dos maiores clássicos do calendário. O vencedor dava pelo nome de Kirby Chambliss. No último fim de semana – precisamente 13 anos depois – a história repetiu-se e o hino norte-americano voltou a soar na Capital húngara.

Mais de 80 mil espectadores assistiram em Budapeste (1 e 2 de julho) à quarta etapa deste ano – a primeira de 2017 disputada em solo europeu. O desafiante traçado com 24 pórticos e pilares insufláveis começava de uma forma triunfal com a tradicional passagem por baixo da Ponte das Correntes. A jornada foi recheada de surpresas, a começar pela desqualificação do atual Campeão do Mundo – o alemão Matthias Dolderer – durante a ronda de abertura.

Veterano com mais de 30 anos de experiência na aviação desportiva, o norte-americano Kirby Chambliss não precisou de ser o mais rápido para voltar às vitórias – algo que não acontecia desde 2008 (Londres). Na grande final de Budapeste foi o único que não penalizou, superando assim o canadiano Pete McLeod (2º), o japonês Yoshihide Muroya (3º) e o checo Martin Sonka (4º). Apesar da sua cotação – além dos dois títulos de Campeão da Red Bull Air Race só em Budapeste venceu duas vezes e subiu ao pódio seis – Chambliss estava há muito afastado da linha da frente: "Já quase tinha esquecido o sabor do Champagne... É fácil vencer quando estamos no topo, mas quando não estamos não é!”.

Kirby Chambliss conseguiu subir cinco lugares na classificação do Campeonato do Mundo, quando ainda faltam disputar quatro corridas. Muroya cimentou a liderança, ainda que por uma margem pequena de apenas dois pontos (39), ultrapassando assim o checo Martin Šonka (37 pontos), que foi quarto em Budapeste.

A época de 2017 da Red Bull Air Race World Championship é composta por 8 corridas, regressando a Portugal nos dias 2 e 3 de setembro.

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